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Opinión

Los bosques nos dejan ver el agua

Los bosques nos dejan ver el agua Los bosques nos dejan ver el agua

Por lo mismo, los bosques y los cuerpos de agua dulce, constituyen los principales reservorios de recursos para la vida en el planeta. A los bosques les debemos desde el aire que respiramos hasta los muebles que nos rodean en nuestras casas, oficinas y escuelas.

Por Cecilia Alcoreza (coordinadora del programa Bosques de WWF Chile) y Laura Catalán (encargada de Agua y Biodiversidad de WWF Chile).

Aunque muchas veces no lo percibamos a simple vista, los ecosistemas boscosos y los de agua dulce (dulceacuícolas) poseen una estrecha relación y son claves para la vida sobre la Tierra.

Ambos se retroalimentan en un balanceado equilibrio, proporcionando un sinnúmero de beneficios tanto para las comunidades biológicas que los habitan, como también para las personas (servicios ecosistémicos). En el primer caso, podemos enumerar el hábitat para que las especies se reproduzcan, se alimenten y se refugien; y como aportes para los seres humanos está la provisión de madera, hongos, frutos, agua para consumo, entre otros.

Por lo mismo, los bosques y los cuerpos de agua dulce, constituyen los principales reservorios de recursos para la vida en el planeta. A los bosques les debemos desde el aire que respiramos hasta los muebles que nos rodean en nuestras casas, oficinas y escuelas. Sin embargo, en todo el mundo los ecosistemas boscosos se encuentran cada vez más amenazados. En los últimos 25 años se ha perdido una superficie de bosque del tamaño de Perú o 1,7 veces el tamaño de Chile. En contraparte, los requerimientos de agua han aumentado considerablemente los últimos años, en especial en el consumo para la elaboración de productos con valor agregado. Éste se mide a través de la huella hídrica, que corresponde al agua consumida en el proceso de elaboración de algún producto. A nivel mundial, la mayor huella hídrica por actividad económica la tiene la agricultura, específicamente los cultivos de café, algodón y trigo (WWF Bélgica 2011).

Este año, la temática del Día Internacional de los Bosques es el agua, estrecho lazo que es muy necesario visibilizar. Por ejemplo, las cuencas forestadas junto con humedales aportan el 75% del agua dulce disponible para los seres humanos. Junto con la amenaza de cambio climático, la pérdida de bosques significa la disminución de las fuentes de agua.

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En Chile, el mal manejo de los bosques ha repercutido en el suministro regular de agua que aportan los ecosistemas en condiciones naturales. Se han perdido millones de hectáreas de bosque nativo en el país, y las que quedan están sujetas en muchos casos a procesos de degradación por manejo no sustentable. Igualmente, el aumento de la población y el crecimiento urbano provocan un incremento en la demanda de los recursos que estos ecosistemas proporcionan, lo que acrecienta la amenaza al bosque nativo y los ecosistemas de aguas continentales.

La normativa vigente para los cuerpos de agua continentales no se ajusta a la demanda actual, dado que fue formulada hace más de 35 años atrás, en otro contexto socioeconómico y ambiental. Es imperioso que la autoridad mejore la normativa asociada a conservar la cantidad y calidad del agua disponible, así como también se deben impulsar políticas para conservar nuestros bosques y asegurar que sus procesos naturales funcionen adecuadamente. Hoy más que nunca debemos hacer algo por restablecer el balance que se ha perdido y que es crucial para la vida, por la provisión de agua de calidad para el consumo humano y de hábitat para las especies que se desarrollan en este ambiente.

Y junto con pedir acciones a las autoridades, cada uno de nosotros puede realizar un aporte, siguiendo estas recomendaciones para cuidar los bosques y el agua:

• Al momento de abastecerse de leña, pedir la guía de libre tránsito que comprueba que viene de un bosque cosechado de forma legal con plan de manejo, o mejor aún, comprar leña certificada.
• Al adquirir madera o productos derivados de fibra de madera como papel y cartón, buscar el logo de FSC, sello que asegura que el producto tiene un origen responsable.
• Cuando utilices papel/cartón, sé consciente y usa la cantidad justa y necesaria, así como cuando ya no tenga utilidad lleva el papel/cartón al reciclaje.
• Si buscas comprar o construir una casa nueva, fíjate en el entorno para evaluar el impacto de la edificación. Incluso en la Región Metropolitana el desarrollo urbano infringe el espacio del bosque.
• No lavarse los dientes ni afeitarse con la llave corriendo.
• Acotar los tiempos de ducha al mínimo posible.
• No regar el jardín a pleno sol.
• No lavar el auto con la llave corriendo, sino que con un balde.

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