La nave Stardust-NExT se encontrará con el cometa Tempel 1 el 14 de febrero

La nave espacial Stardust-NExT de la NASA se encontrará con el cometa Tempel 1 el próximo 14 de febrero para estudiar por primera vez los cambios de la superficie del cuerpo celeste que orbita alrededor del Sol. La misión de la Stardust-NExT (New Exploration of Temple) será tomar imágenes de alta resolución durante el encuentro y tratará de medir la composición, distribución y el flujo del polvo emitido por el material que rodea el núcleo del cometa.

Por:  El Dínamo

La nave espacial Stardust-NExT de la NASA se encontrará con el cometa
Tempel 1 el próximo 14 de febrero para estudiar por primera vez los
cambios de la superficie del cuerpo celeste que orbita alrededor del
Sol. La misión de la Stardust-NExT (New
Exploration of Temple) será tomar imágenes de alta resolución durante el
encuentro y tratará de medir la composición, distribución y el flujo
del polvo emitido por el material que rodea el núcleo del cometa.

Los datos de esta nueva empresa proporcionarán información importante
sobre cómo se forman y evolucionan la familia de cometas de Júpiter,
indicó la NASA en un comunicado. La sonda continuará el
trabajo de investigación del cometa que comenzó en julio de 2005, cuando
la nave Deep Impact lanzó un proyectil a la superficie del cometa para
estudiar su composición a través de la materia desprendida a causa del
impacto.

La nave espacial Stardust cuenta con sistemas capaces
de captar imágenes del cráter creado por el proyectil, que los
científicos esperan que aporten una gran cantidad de datos que les
permita arrojar algo de luz sobre la formación de los cometas.

“Cada día nos estamos acercando más y más y estamos más emocionados por
poder contestar algunas preguntas fundamentales sobre los cometas
“,
dijo Joe Veverka, investigador principal de Stardust-NExT en la
Universidad de Cornell.

“Volver a echar otro vistazo al Tempel
1 proporcionará nuevos conocimientos sobre cómo funcionan los cometas y
cómo se formaron hace 4.500 millones de años”
, indicó en una nota de
prensa difundida por la NASA.

El encuentro se producirá a 336
millones de kilómetros de la Tierra, cuando la sonda Stardust-NEXT esté
casi en el lado opuesto del sistema solar.

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