Un “espia” contra los tsunamis

Los sismógrafos y las boyas instaladas en el fondo del mar son los únicos instrumentos que en la actualidad permiten alertar a la población con algunos minutos de antelación de la inminente llegada de un tsunami (en el mejor de los casos, la población tiene menos de una hora para ponerse a salvo). 

Por:  El Dínamo

Los sismógrafos y las boyas instaladas en el fondo del mar son los
únicos instrumentos que en la actualidad permiten alertar a la población
con algunos minutos de antelación
de la inminente llegada de un tsunami
(en el mejor de los casos, la población tiene menos de una hora para
ponerse a salvo).

Cuando los sismógrafos registran un terremoto submarino de magnitud
superior a 6,5 en la escala de Richter, hay riesgo de que se produzca un
tsunami. Automáticamente se lanza una alerta aunque no exista la
seguridad de que vaya a llegar a la costa. Sin embargo, en pocos años la tecnología espacial podría mejorar significativamente la predicción de estas devastadoras olas gigantes que han provocado una enorme catástrofe en Japón.

Un proyecto de la Agencia Espacial Europea
(ESA) firmado por el ingeniero español Manuel Martín-Neira utiliza la
tecnología de los satélites de observación de la Tierra para medir la altura de la superficie del océano.
Las aplicaciones potenciales son numerosas pero seguramente la más
significativa será la de poder detectar tsunamis con mayor antelación y
precisión. El sistema PARIS está en fase de estudio pero podría ser una realidad en 2017 o 2018 si se cumple el calendario previsto para su lanzamiento.

El sistema desarrollado por este ingeniero de radiometría de microondas, que el pasado mes de junio recibió el premio Jaime I
en la categoría de Tecnología, fue patentado a principios de los años
90 por la Agencia Espacial Europea, donde investiga. “En aquella época
sólo estaba en órbita el sistema de navegación estadounidense GPS y el
ruso GLONAS. Conforme pasaron los años, otros países comenzaron a
desarrollar sus sistemas de navegación por satélite”, explica Manuel
Martín-Neira a ELMUNDO.es en conversación telefónica desde Holanda,
donde se encuentra el ESTEC (‘European Space Research and Technology
Centre’), el centro de la ESA en el que trabaja.

Aunque los ensayos de PARIS se realizarán con el sistema de navegación por satélite europeo GALILEO, PARIS podrá recibir las señales directas de toda la red mundial de satélites y calcular la altura de la superficie del mar.

Vía Un satélite para detectar ‘tsunamis’ desde el espacio en El Mundo

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