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¿Cuáles son los síntomas de la viruela del mono?

La transmisión puede ser a través de secreciones de las vías respiratorias o lesiones en la piel de una persona infectada. 

El período de incubación de este virus es de 5 a 21 días. AGENCIA UNO/ ARCHIVO
El período de incubación de este virus es de 5 a 21 días. AGENCIA UNO/ ARCHIVO

El brote de la Viruela del Mono mantiene en alerta a Estados Unidos y varios países de Europa y América, luego que se detectaran los primeros casos durante la semana pasada. 

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS), se trata de una enfermedad “rara que se da principalmente en las zonas remotas de África, cerca de selvas tropicales”.

Este virus endémico de África es una infección que puede ser potencialmente mortal para los humanos.  

¿Cómo se transmite y cuáles son los síntomas de la viruela del mono?

Ante la alerta mundial, Annabella Arredondo, epidemióloga del Instituto de Salud Pública de la Universidad Andrés Bello, entregó cinco datos importantes para entender de qué se trata esta infección viral.

1- Es una enfermedad emergente, rara y poco frecuente. Una zoonosis, cuyo reservorio se desconoce y sus huéspedes serían pequeños roedores y monos. Se presenta en selvas tropicales de África Central y Occidental, salvo brotes esporádicos en otras regiones del mundo.

2.- La transmisión puede ser a través de los animales mencionados, pero también de persona a persona por contacto estrecho. Puede ser a través de secreciones de las vías respiratorias o lesiones en la piel de una persona infectada. Asimismo, puede ser por contacto indirecto con materiales contaminados por fluidos o lesiones. En tanto, la transmisión por gotículas respiratorias requiere contacto prolongado (mayor riesgo en integrantes de la familia de un caso).

3- Cuadro clínico: su incubación es de 5 a 21 días. Hasta los primeros cinco días se puede presentar fiebre, dolor de cabeza, cansancio y aumento en volumen de los ganglios linfáticos. De 1 a 3 días después del comienzo de la fiebre comienza el exantema: primero manchas rojas, luego pápulas o vesículas que luego forman pústulas, evolución que demora diez días. Tienden a concentrarse en la cara (95%) y en las palmas de las manos y planta de los pies (75%). Las lesiones van evolucionando todas en la misma etapa, su duración es de 14 a 21 días.

4.- Prevención: Personas que han viajado a zonas endémicas y que se enferman deben consultar rápidamente e informar de su viaje y si tuvieron contacto con animales. Los pacientes deben ser aislados y se deben ubicar sus contactos.

5- Por qué estaría emergiendo: Cambio climático, explotación de selva tropical, mayor exposición a especies animales salvajes por invasión de su hábitat, conflictos políticos en zonas donde está presente, migración humana. 

Se estima que la mayor parte de la población humana ya no tiene inmunidad para la viruela humana, por ende tampoco para la del mono, al erradicar esta infección y haber terminado con su vacunación en los años 80. 

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