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Mina Los Bronces dejará de usar agua fresca en sus procesos para 2030

Así lo anunciaron desde Anglo American, y para lo cual ya se encuentran trabajando en un proyecto que contempla tanto la desalinización de agua de mar como el reúso de aguas industriales o residuales.

El presidente ejecutivo de Anglo American en Chile también se refirió en este capítulo a la meta de alcanzar la carbono neutralidad como compañía, a nivel mundial, al 2040.
El presidente ejecutivo de Anglo American en Chile también se refirió en este capítulo a la meta de alcanzar la carbono neutralidad como compañía, a nivel mundial, al 2040.

En el marco del programa Comunidad Cobre, que conduce Eduardo Fuentes, el presidente ejecutivo de Anglo American en Chile, Aaron Puna, anunció que Los Bronces dejará de usar agua fresca en su proceso minero al 2030. 

Y para lograr este ambicioso desafío, la compañía minera trabaja en un proyecto que contempla tanto la desalinización de agua de mar como el reúso de aguas industriales o residuales, lo que, una vez obtenidos los permisos correspondientes, también contribuirá a reforzar el suministro hídrico para la comunidad.

"La realidad es que esperamos que a finales de esta década ya no utilicemos agua fresca. Y vemos un futuro en el cual se desalinice el agua no para ser utilizada en las operaciones, sino que en definitiva para intercambiarla con la comunidad y cumplir nuevamente con uno de nuestros objetivos de privilegiar el uso de toda el agua fresca para el consumo humano”, afirmó Aaron Puna.

Por otro lado, y con respecto del futuro de la mina Los Bronces, el ejecutivo explicó que la decisión de ir al Comité de Ministros se tomó luego de un proceso de evaluación y análisis de la Resolución de Calificación Ambiental (RCA) que rechazó el proyecto Los Bronces Integrado, con miras a continuar avanzando hacia una aprobación de la iniciativa.

De igual manera, Puna afirmó que están abiertos a continuar con el diálogo y que, si bien contaron con la aprobación de 23 de los 25 servicios evaluadores, lo que para ellos refuerza que se estaba trabajando en la línea correcta, la compañía tiene toda la disposición para implementar las medidas que la autoridad estime pertinente y resolver las dudas que pudiesen quedar. “Creo que necesitamos dialogar aún más con las autoridades y articular mejor en qué consiste el proyecto y los impactos positivos que tendrá para todos”, agregó. 

Asimismo, el presidente ejecutivo de Anglo American destacó que con la incorporación de las compensaciones por el 120% de todas las emisiones, tanto de la mina presente como futura, no habría riesgo en cuanto a calidad del aire. “Tenemos que ser más claros con los sistemas y procesos que otorguen a nuestra base de grupos de interés la confianza de que no existe un daño ni la posibilidad de daño a su salud”, indicó.

Además, y tras ser consultado sobre los posibles efectos del proyecto sobre la disponibilidad hídrica de la Región Metropolitana, Aaron Puna aclaró que “no solo no habrá impacto alguno en la Región Metropolitana, sino que lo que podremos hacer será cumplir con, quizás, uno de los principales objetivos del país. A fines de esta década y, según mi perspectiva mucho antes que eso, más hacia mediados de esta década, estaremos en la situación de no requerir agua fresca para Los Bronces”.

Cabe mencionar que el proyecto Los Bronces Integrado es una iniciativa de continuidad operacional para Los Bronces, una de las minas de cobre más importantes del mundo, a través de una inversión que se estima en US$3.300 millones. Además, se prevé que el proyecto generará entre 4 mil y 5 mil empleos en sus distintas etapas de desarrollo, junto con pagos al Estado por concepto de impuestos y royalties de entre US$ 110 y US$ 150 millones anuales hasta el año 2030, adicionales a los pagos que ya realiza la actual operación de Los Bronces.

Este proyecto fue desarrollado tras diez años de estudios científicos en terreno y procesos de diálogo con la ciudadanía, los cuales permitieron definir criterios de sustentabilidad que influyeron en el diseño, tales como la no afectación de glaciares, el no uso adicional de agua fresca en el proceso, uso de la capacidad ya existente de plantas de procesamiento, botadero de estériles y depósito de relaves, la no afectación de áreas protegidas y no generar tráfico adicional en Ruta G21.

Carbono neutralidad 

El ejecutivo de Anglo American en Chile también aprovechó esta oportunidad para referirse a otra de las metas que se ha impuesto la compañía en términos de sustentabilidad y combate a la crisis climática: alcanzar la carbono neutralidad a nivel mundial al 2040.

Con miras a cumplir dicha meta, Anglo American, por ejemplo, ya generó la primera molécula de Hidrógeno Verde en Chile para vehículos cero emisiones, en 2021, y desarrolló el primer camión minero a hidrógeno, recientemente lanzado en una de sus operaciones en Sudáfrica. 

“El hidrógeno forma parte de nuestro compromiso de lograr la carbono neutralidad. Es importante para nosotros como organización, pero es más importante aún para nosotros en Chile, de manera que esto es absolutamente parte de los Bronces Integrado”, subrayó el máximo ejecutivo de la compañía minera en el país.

Adicionalmente, Aaron Punta fue enfático en resaltar el interés que Chile representa para Anglo American y afirmó que la actual situación de Los Bronces Integrado no afecta el plan de inversiones de la compañía. “Aparte de Los Bronces, si pensamos en El Soldado, (Fundición) Chagres, Collahuasi (Anglo American es dueña del 44%), hemos planificado invertir gran parte de US$10 mil millones durante los próximos diez años. Tenemos gran fe en el país y en sus instituciones. Creemos que tenemos algunos desafíos, pero a estas alturas mantenemos nuestra gran confianza en invertir en Chile”, concluyó.

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