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Nueva vacuna contra la tuberculosis podría combatir virus en estado latente

Una nueva vacuna contra la tuberculosis desarrollada por el Statens Serum Institute, de Copenhague, podría combatir el virus en su estado latente, según un estudio publicado en la revista "Nature".

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Una nueva vacuna contra la tuberculosis desarrollada por el Statens
Serum Institute, de Copenhague, podría combatir el virus en su estado
latente, según un estudio publicado en la revista “Nature”.

El
nuevo fármaco, hasta ahora probado en ratones y otros animales, sería
capaz no sólo de prevenir la enfermedad, sino también de curar a los
portadores del virus aunque no se hayan manifestado aún los síntomas de
la enfermedad
.

Según explicó el director de Inmunología de Enfermedades Infecciosas del Statens Serum,
Peter Lawætz, un tercio de la población mundial tiene tuberculosis
latente, por lo que una vacuna de este tipo sería revolucionaria.

La investigación, capitaneada por el científico Claus Aagaard,
consistió en el desarrollo una estrategia para combinar proteínas que
generan inmunidad frente al mycobacterium, responsable de la mayoría de
casos de tuberculosis en el mundo.

Las pruebas dieron éxito en
tres modelos de ratones de laboratorio no expuestos a la enfermedad y
otros dos portadores del virus en estado latente. Tras este primer éxito, el ensayo clínico en seres humanos comenzará en Sudáfrica durante el mes de marzo de 2011.

Lawætz tiene, según explicó, “grandes esperanzas” al respecto debido a
que la vacuna no solo ha funcionado en ratones sino también en otros
tipos de animales.

La investigación, sin embargo, se alargará
en el tiempo debido al lento progreso de la infección por lo que, de ir
bien las pruebas, el equipo científico contaría con la vacuna como muy
pronto en 2020.

El proyecto está financiado por la fundación de Bill y Melinda Gates, creada por el fundador de Microsoft.

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