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La minería tras la pandemia: preponderante en la economía nacional

La mayoría de las industrias han visto afectada su operación debido a la crisis sanitaria. Pero, la minería, pese a ciertas restricciones y a la aplicación de medidas sanitarias, ha podido seguir funcionando bajo cierta normalidad.

La minería tras la pandemia: preponderante en la economía nacional
Por 30 de Julio de 2020

“La minería es la industria más importante que tiene el país y siempre lo ha sido”. Así lo afirmó a EL DÍNAMO el ministro de Minería, Baldo Prokurica, quien además destacó que durante 2019 ésta aportó un 9,4% al PIB (Producto Interno Bruto) y representa un 55,8% de las exportaciones totales de Chile, lo que “refleja que esta actividad extractiva es la palanca de progreso económico de nuestro país”, detalló.

Asimismo, Prokurica resaltó que “ la minería posee un efecto multiplicador de beneficios, porque va generando encadenamientos productivos que impactan favorablemente en otras industrias, tales como transporte, energía, salud, servicios generales, alimentación, hotelería, inmobiliaria, educación, entre otras. Y no tan solo eso, la minería ha sido protagonista en el desarrollo de start-ups, innovaciones y aplicaciones tecnológicas”.

Pero, ¿qué tanto ha impactado la pandemia del coronavirus a esta industria? ¿Sigue siendo tras ésta el “sueldo de Chile”? Para el analista económico de la Universidad Andrés Bello y de la consultora Open BBK, Alejandro Urzúa, un punto clave ha sido que, pese a ciertas restricciones, la minería ha podido seguir operando con un grado de normalidad de la mano de la implementación de diversas medidas sanitarias, al contrario de otros sectores, los que -por su naturaleza- han visto mucho más mermado su quehacer producto de la crisis sanitaria.

“Obviamente que el factor de incidencia de la minería va a ser mucho más profundo cuando en otros sectores hay problemas para desplazar trabajadores, para poder estar funcionando en horarios normales, para poder estar operando de forma habitual. Entonces, por supuesto que un proceso productivo como la minería, que funciona de forma aislada, versus el resto del mundo, se desmarca”, destacó Urzúa.

Además, según el economista, entran a jugar otros factores en pos de la minería, entre ellos, los índices de producción industrial de China, los cuales durante los últimos tres meses han venido al alza.

“Esto ha generado una mayor demanda de cobre y eso ha tenido una injerencia muy positiva en nuestra economía. De hecho, hoy día la libra de cobre está cotizándose sobre los 2 dólares con 80 centavos en la Bolsa de Londres, lo que habla de un crecimiento sostenido durante el último tiempo muy potente y eso ha traído como consecuencia el alivio de bajar la presión al tipo cambiario, que hoy se está cotizando en torno los $785”, explicó el economista de la UNAB.

Y es que, según el economista de la Universidad de Santiago, Víctor Salas, “todo el escenario internacional tiene un impacto sobre el cobre. Ahora, no es una gran cantidad lo que el precio del cobre afecta directamente, sino que a través de todos los impactos indirectos”.

Pero, más allá de estas cifras, la minería sigue teniendo un papel e impacto muy importante en Chile, aunque como suele suceder, a medida que los países van apuntando a un mayor crecimiento y desarrollo, la diversificación de la economía hace que la injerencia de la minería sea un poco menos desbordante que en años anteriores, según Urzúa.

“Por ejemplo, en 2006-2007 la minería era cerca del 20% del PIB y al comienzo de los 70’ las exportaciones de cobre representaban más del 70% de las exportaciones totales, y hoy es más baja esa injerencia”, detalló el economista. No obstante, aun así, Urzúa concuerda con que la minería continúa siendo la industria con mayor preponderancia para la economía nacional.

El escenario post crisis sanitaria

Hasta antes de la pandemia y según estudios de la Sociedad Nacional de Minería (Sonami), esta industria empleaba a 236.500 personas. Pero, “lamentablemente, la situación sanitaria ha mermado estas cifras, y desde el Gobierno reiteramos el llamado a las empresas a que realicen los máximos esfuerzos para evitar que los trabajadores pierdan su fuente laboral”, señaló a EL DÍNAMO el ministro de Minería, Baldo Prokurica.

“El escenario post pandemia será preocupante en materia de empleo, y el Presidente Sebastián Piñera nos ha pedido concentrar todos los esfuerzos para que la minería sea una palanca de reactivación económica y generación de trabajo”, agregó Prokurica.

En tanto, para el economista Alejandro Urzúa, el panorama para la minería, luego de que se supere la crisis sanitaria, probablemente será muy similar al que había antes de esta. Aunque, “debemos evaluarla en su contexto, en relación al valor que tiene el cobre a nivel internacional, ya que es un commodity en el que Chile no tiene mucha injerencia en manejar los precios”, explicó.

En esa misma línea, el economista Víctor Salas afirmó a EL DÍNAMO que si el precio del Cobre ronda los US$2,8, tal como sucede actualmente, “Codelco y las otras empresas mineras, que tienen costos más bajos de producción y que son menores a los US$2 la libra de cobre, van a tener beneficios”. Esto, en la medida que el precio promedio del Cobre no baje de los US$2.

“En definitiva, Chile es y seguirá siendo por muchos años más un país minero y gracias a los trabajadores, que son nuestra verdadera riqueza, porque hay países que tienen vastos recursos naturales, pero no poseen el calificado capital humano nacional, que nos permitirán ser el trampolín para alcanzar el desarrollo”, finalizó el ministro Prokurica.

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