Expansión de Andina 244 se realizaría por etapas, según Codelco

Hoy la expansión de la obra está en período de factibilidad y obras tempranas, y se espera que entre en operación en 2023, aunque el proceso se podría retrasar. Entres las críticas se cuentan la afectación de los glaciares, la situación del agua y el elevado costo del proyecto.

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Expansión de Andina 244 se realizaría por etapas, según Codelco
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La iniciativa de expansión de la División Andina de la estatal Codelco, identificada como 244, se realizaría por etapas. El proyecto destaca como como el más grande de los siete proyectos estructurales de la firma.

Hoy la expansión de la obra está en período de factibilidad y obras tempranas, y se espera que entre en operación en 2023, aunque el proceso se podría retrasar, según informa El Mercurio.

El presidente ejecutivo de la firma, Nelson Pizarro, convocó una auditoría técnica para analizar todas las iniciativas que la firma necesita llevar a cabo para mantener su competitividad y nivel de producción. Tras esto dio un plazo de 60 días para informar sobre las conclusiones, y ya han pasado poco más de 30, por lo que a fin de mes la administración debería tener las conclusiones

Cabe recordar que, Thomas Keller, quien fue presidente ejecutivo entre 2012 y mediados de este año, había decidido no ejecutar la iniciativa, ubicada en las regiones de Valparaíso y Santiago, tal como estaba planteada.

Problemáticas como la afectación de los glaciares, la situación del agua -por los que han entrado en conflicto con los agricultores de la zona, considerando que los últimos cinco años han sido secos- sumado al elevado costo  del proyecto, sobresalen como las principales críticas. Estas trabas serían las principales razones que llevarían a la actual administración a optar por realizar el proyecto por etapas.

Fuentes ligadas al proyecto agregan que el directorio de Codelco tiene descartado llevar a cabo esta iniciativa desde hace seis años. Pero otras plantean que no se puede descartar el polémico proyecto, ya que Codelco necesita de esa producción. “Hace tiempo se está evaluando la posibilidad de hacerlo de forma escalonada, y es lo más factible”, aseguran.

La división Andina, que opera desde 1970, produce cerca de 94 mil toneladas diarias de cobre, y con la ampliación produciría 244 mil al día, de allí su nombre. Esto se traduce en que durante los primeros 30 años de operación habría una producción adicional de 343 mil toneladas anuales de cobre fino, lo que llevaría a la división a producir 600 mil toneladas de cobre fino al año.

La materialización de la expansión entregaría al Estado más de US$ 10 mil millones adicionales durante sus primeros 15 años y extendería la vida útil del yacimiento al 2085.

La situación del proyecto

Sin embargo, la cuprífera aún debe conseguir los permisos ambientales para Andina 244. Con la última adenda la estatal se comprometió a reducir de seis a cinco los glaciares afectados. Pero la ley de protección de glaciares pretende prohibir las actividades económicas en las cercanías de estas masas de hielo, lo que complicaría la concreción de la obra.

En la web de Codelco se estima que la inversión total de la expansión de Andina es de US$ 6.808 millones, mientras que para el nuevo sistema de chancado primario -o traspaso de la misma división- es de US$ 1.464 millones. Ambos suman US$ 8.272 millones.

Se agrega que la ampliación aportaría 343 mil toneladas anuales de cobre fino durante los primeros 30 años, en caso de realizarse las obras que la minera estatal califica de estructurales. Esto llevaría a la división ubicada entre la Región Metropolitana y la V Región a producir 600 mil toneladas de este metal al año. 

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