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Melanoma: el agresivo cáncer de piel cuya mortalidad va en aumento

El 5% de los cánceres a la piel corresponde a melanoma, su manifestación más grave. El dermatólogo de la USS explica cómo prevenirlo y realizarse un autoexamen.

Melanoma: el agresivo cáncer de piel cuya mortalidad va en aumento
Por 13 de Junio de 2019

Hay dos tipos de cáncer a la piel: “Está el que afecta a las células de la epidermis (base de la estructura de la piel), llamado no melanoma y que corresponde al 95% de estos cánceres; y el melanoma que enferma a las células melanocitos presentes en piel, ojos, mucosas y otros órganos”, explica el médico dermatólogo José Luis Gatica, académico de la Facultad de Medicina y Ciencia de la Universidad San Sebastián.

Si en 1997, el melanoma tenía una tasa de mortalidad de 0,8 x 100.000 habitantes, en 2015 llegó a 1,2 x 100.000 habitantes, es decir, “se están muriendo más personas por este tipo de cáncer”, sostiene el especialista.

Factores de riesgo

Aun cuando este cáncer puede afectar a cualquier edad y persona, existen ciertos factores de riesgos que predisponen su aparición.

Genéticos: como fototipo claros 1 y 2, es decir, personas con piel blanca, ojos y pelo claro, población colorina y pecosa. Aquellos con antecedentes familiares de cáncer, de melanoma y cáncer de páncreas.

Personas con más de 50 lunares o aquellos del tipo displásicos (planos, bordes irregulares) o congénitos gigantes. Además de pacientes inmunodeprimidos.

Ambientales: Exposición excesiva a radiación ultravioleta (sol y solarium) y a carcinógenos como el arsénico y el cigarrillo. Antecedentes de quemaduras solares. Edad avanzada,  estilos de vida poco saludables.

¿Cómo pesquisar el melanoma?

El académico de la USS destaca que: “si el melanoma es pesquisado de forma oportuna y precoz, en estadios muy incipientes, tiende a tener un mejor pronóstico y tratamiento, por ello es muy importante la pesquisa precoz”.

Aquellas personas con antecedentes familiares deberían someterse a un examen anual con un dermatólogo. Sin embargo, todos debieran realizarse el autoexamen siguiendo el esquema ABCDE de los lunares:

A.- Asimetría: la mitad o un cuadrante del lunar o marca de nacimiento no corresponde a la otra mitad o cuadrante.

B.- Borde: los bordes son irregulares, desiguales, dentados o poco definidos.

C.- Color: el color no es uniforme y pudiera incluir tres o más colores, negro, café claro, café oscuro, rosado, rojo, azul, negro o blanco.

D.- Diámetro: el lunar mide más de 6 milímetros de ancho, aunque los melanomas algunas veces pueden ser más pequeños que esto.

E.- Evolución: el tamaño, la forma o el color del lunar están cambiando.

 

 

 

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