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17 de Enero de 2023

¿Habrá que comprarse una gallina?: por qué los huevos suben tanto, cuánto huevo comemos y cómo ahorrar al comprarlos

En Chile se come cada día más huevos. Hace más de una década sube el consumo promedio todos los años en más de un 3%.

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Distintos factores han influido en que el precio del huevo cada día crezca más. AGENCIA UNO/ARCHIVO.
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Definitivamente lo único que le compite a la marraqueta con palta es la con huevos revueltos. Después de la mala fama que se le hizo en los 80 de que tenían colesterol y no sé cuántos cuentos más, por fin se llegó a un consenso: nada más rico que un huevo, que viene en envase perfecto y se prepara fácil. Y sirve para cuantas recetas se nos ocurran: tortillas, mayonesa, merengue y distintas derivadas. Hasta dicen que el puente Cal y Canto lo afirmaron con huevo -y uno que otro hueso de enemigos del rey cuenta la leyenda- pero de que son útiles, lo son.

En Chile se come cada día más huevos. Hace más de una década sube el consumo promedio todos los años en más de un 3%. El año 2021 se dice que pasamos el consumo de 247 huevos al año. Así no más, nueve meses al año nos ponemos al menos un huevo diario, aunque aún somos solo el quinto consumidor el Latinoamérica, siendo los campeones México, Argentina y Uruguay. Y estamos muy lejos de los reyes del consumo de huevos: Kuwait, dónde se ponen la friolera cantidad de 518 huevos al año por persona. Tenemos pega para “huevear” a ese nivel.

¿Cuál es el problema?

Se está disparando el precio de los huevos en el mundo. En Chile el precio promedio de una bandeja de 12 huevos está en $2.600 en supermercados y $1.800 en ferias libres. Como dato freak, es un 20% más caro que lo que cuesta en Sao Paulo o Buenos Aires, y casi el doble de lo que cuesta en Asunción. Esto implica casi un 60% más de lo que costaban los huevos el año 2019. Sólo en los últimos 12 meses por IPC subieron un 22%.

Los principales culpables del drástico cambio: otra vez la guerra Ucrania-Rusia, que encareció la soya y el maíz -principal alimento de las ponedoras- las persistentes complicaciones en la cadena de suministro causadas por la pandemia del COVID-19 -que aumento en más del 100% el costo del transporte- y la gran amenaza: el brote de gripe aviar más letal en la historia de Estados Unidos que desde enero de 2022 ha afectado a casi 58 millones de aves, principalmente ponedoras, lo que ha generado escases de huevos en mercados mundiales (en algunos supermercados del EEUU ya no hay huevos).

En números simples, el año pasado se produjo en el mundo cerca de un 10% menos de huevos al mismo tiempo que aumentó el consumo. Esto llevó incluso a Inglaterra a racionar la cantidad de huevos que una persona puede comprar. ¿Se imaginan? Habrá que ver cómo se hace mayo y tortilla con medio huevo por persona

En Chile en diciembre se descubrió la primera cepa de gripe aviar en un pelicano del norte, pero aún no afecta a gallinas ponedoras, y a pesar de tener un mercado atomizado de productores, la Asociación de Productores de Huevos de Chile se declaró en estado de alerta para aumentar las medidas de bioseguridad para evitar contagios en las gallinas. El riesgo, es qué de propagarse la enfermedad, tengamos menos huevos y suban aún más los precios.

¿Dónde comprar huevos más baratos?

Primer dato: compre en ferias libres dónde en promedio la bandeja de huevos es un 30% más barata. Sólo como referencia, si va hasta La Vega, el precio de la bandeja de 30 huevos va a andar en cerca de 5 lucas (el extra o el súper. Algo así como 165 la unidad).

Pida a domicilio: si busca en Instagram va a encontrar huevos de calidad y más baratos que en el mercado. Por ejemplo, un buen dato si quiere comer huevos de gallinas libres es @eco_huevos que lleva a domicilio en algunas comunas o @huevoscatalan que lleva a mejores precios los mismos huevos de los supermercados, @huevos_lacastellana que vende la caja de 60 huevos felices Súper a $16.100 y @huevossanrosendo que venden al por mayor y menor.

¿Y si me compró una gallina?

Para los que tienen espacio, otra idea es hacer un gallinero urbano. Una gallina ponedora cuesta entre $4.000 y $6.000 pesos. Las venden todavía en algunas ferias y sino vaya al barrio Meiggs si está en Santiago.

La raza más ponedora es la Lohman (más de 300 huevos al año), pero no se entusiasme, más menos ponen 200 huevos al año en promedio, es decir menos de lo que consume una persona promedio. Así que calcule más menos una gallina por persona en el hogar. Si quiere tener huevos azules, la raza es la gallina mapuche. Y para alimentarlas además de reciclar la comida orgánica en la casa, va a tener que darles “pienso” o maíz que más menos va a costar unos mil pesos mensuales por gallina. De espacio, al menos 4 mts2 por gallina más la inversión de hacerle un gallinero. De estos costos y demases se ha llenado de tutoriales en youtube.

Lo importante, no coma menos huevos, busque como hacerlo de manera más barata.

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